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Aaron Cook could swap nationality to compete in Rio 2016

Aaron Cook (Dorchester, Inglaterra, 1991) es el actual número 1 del ránking de la WTF en la categoría Welter masculina (-80 kg). Su currículo de medallas hasta la fecha es simplemente espectacular: Cook es doble medallista de oro en los Campeonatos de Europa (San Petesburgo 2010 y Manchester 2012), campeón mundial júnior y medalla de bronce de dicho certamen (Izmir 2008 y Ho Chi Minh 2006), además de campeón de Europa júnior en Baku 2007. A pesar de todo ello, el luchador británico tiene aún dos sueños por cumplir: el campeonato mundial sénior y una medalla olímpica.
El primer sueño de Cook no pudo cumplirse en Gyeongju 2011, donde cayó sorprendentemente en su primer combate ante el estadounidense Luke Ford (5-7). No cabe duda que esta prematura eliminación fue una decepción mayúscula para el taekwondista inglés, pero el consuelo para olvidarla era tan emocionante y cercano que no pudo perder ni un solo minuto reprochándose su fracaso en Mundial: la posibilidad de una medalla en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 estaba tan sólo a un año de poder hacerse realidad. Pero esa derrota tan precoz le llevó a tomar una decisión trascendental que iba a afectar su sueño olímpico de forma colateral: el luchador asentado Manchester decidió abandonar el programa de entrenamiento de la GB Taekwondo (Federación Británica). Cooke sentía que la insistencia del plan de entrenamientos de la GB Taekwondo en perfeccionar sus tácticas defensivas estaba inhabilitando su instinto innato para el ataque y es por ello que decidió contratar a su propio equipo de entrenamiento para alcanzar la gloria olímpica.
Pero tal y como ocurrió con su primer anhelo, el sueño olímpico de Cook se rompió de forma repentina. La GB Taekwondo decidió seleccionar a Lutalo Muhammad, entonces número 59 del ránking mundial, en su lugar para representar a Gran Bretaña en la cita Londinense. Cook no entendió dicha elección y apeló la decisión de su Federación, pero finalmente optó por rendirse ante la negativa de las instancias deportivas a tomar cartas en el asunto y tras considerar que la oferta de la GB Taekwondo de proponerle como primer suplente para la competición era inaceptable.
Ahora que Londres 2012 es historia y Muhammad ya tiene una medalla de bronce olímpica en su haber, Cook sigue empeñado en lograr un metal olímpico y lanza la siguiente amenaza: “Mi sueño es ganar una medalla de oro en Río representando al equipo británico, pero va a ser extremadamente difícil para mí seguir adelante con todo lo que ha sucedido, así que dentro de tres años puede que esté compitiendo bajo una bandera distinta”, afirmó en el programa Radio 5 live de la BBC.

Cook during a break at Manchester 2012 European Championships


“Soy el número uno del mundo, el vigente campeón de Europa, he vencido al luchado que eligieron por delante de mí (Muhammad) y a los medallista de oro (Sebastián Eduardo Crismanich) y plata (Nicolás García Hemme) este año, debería haber estado en los Juegos”.
A pesar de que el director de competición de la GB Taekwondo, Gary Hall, insistió en que no había ninguna “caza de brujas” contra Cook durante la elección olímpica, el luchador piensa de otra forma. “Todo fue por motivos personales, no tuvo nada que ver con lo que he ganado”, comentó el campeón del British Open en la BBC. “Si esa gente no dimite o no es despedida, entonces este es el escenario real en el que nos encontramos (competir por otra nación)”.
Eso es todo por ahora. Os mantendremos informados sobre las últimas noticias relacionadas con la amenaza de Aaron Cook.
WTM
[:]세계랭킹 1위임에도 불구하고 자국에서 열린 올림픽에 참가하지 못했던 영국의 태권도 스타 아론 쿡이 2016년 브라질 리우데자네이루올림픽 참가를 위해 국적을 바꿀 수도 있다고 말했다.
쿡은 8일 영국 BBC방송과의 인터뷰에서 “올림픽 참가를 위해 다른 나라 국기를 달고 뛸 수도 있다”고 말했다.
2012런던올림픽에서 영국태권도협회는 체급(-80kg) 랭킹 1위인 아론 쿡을 제쳐두고, 당시 랭킹 104위였던 루탈로 무함마드를 대표로 선발했다.
이에 대해 아론 쿡은 크게 반발하며 소송까지 제기할 뜻을 밝히기도 했지만 결국 올림픽 참가를 포기하고 경기장에서 올림픽을 지켜보는 데 만족해야 했다.
런던올림픽 당시 태권도 경기가 열렸던 엑셀경기장에서는 관중석에서 경기를 관람하는 아론 쿡을 만나볼 수 있었다. 아론 쿡은 올림픽 경기가 열리던 중에는 언론 인터뷰를 자제하며 말을 아꼈지만, 올림픽이 모두 끝난 지금, 속마음을 드러낸 것이다.
아론 쿡을 제치고 올림픽에 참가했던 루탈로 무함마드는 동메달을 따냈고, 이 날 아론 쿡은 경기장에 모습을 나타내지 않았다.
이와 관련해 영국태권도협회는 아론 쿡과의 관계 개선 가능성을 열어놓고 있는 상태다. 그러나 현재로서는 아론 쿡이 영국협회에 가지고 있는 불신이 그 가능성을 희박하게 보이게 하고 있는 상황이다.
영국협회의 게리 홀은 “우리는 대화의 창구를 열어 놓고 있다. 그러나 (아론 쿡의) 대답에 대해서는 알 수 없다”고 말했다.

Cook during a break at Manchester 2012 European Championships


이와 관련해 아론 쿡은 “런던올림픽에서는 내가 뛰었어야 했다. 나는 매우 슬프며 매우 실망스럽다.”며 “런던올림픽 대표선수 선발에 관여했던 사람들이 영국협회에 있는 한 영국협회와 함께 일하는 일은 없을 것”이라고 말했다.
아론 쿡이 국적 변경과 관련해 고려하고 있는 나라는 미국과 프랑스 등인 것으로 전해졌다.
[WTM]

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