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What happened at Korea Open 2012?

Cifras bajas

La 7ª edición del Open de Corea, celebrada en Gyeongju hasta el pasado martes 30 de octubre, estuvo claramente marcada por la polémica. Siguiendo su normativa, la WTF decidió otorgar al Campeonato Internacional de Corea la categoría de evento G-2, una calificación que sólo dos certámenes más poseen a nivel mundial este año: el Open de España y el Open de los Estados Unidos. Los eventos G-2 bonifican a sus vencedores con nada más y nada menos que 20 puntos en el ránking de la WTF, así que se espera que destaquen de forma clara en los criterios fijados por dicho organismo para establecer el grado de las competiciones. Pues bien, ¿Fue así en el caso del Open de Corea 2012? Vamos a comprobarlo.

El primer criterio considerado por la WTF es “el número de participantes, el total de países involucrados en el campeonato y la cifra de competidores de los puestos más altos del ránking mundial llegados desde fuera del país organizador”. El Open de Corea de este año contó con un total de 107 luchadores llegados de 18 países distintos para la elaboración de los cuadros Sénior. ¿Cifras suficientes? Pues bien, si nos fijamos en otros eventos de categoría G-2 celebrados recientemente, observamos como el British Open 2011 tuvo una afluencia para los cuadros Sénior de 361 competidores de 50 nacionalidades distintas, el Open de España 2012 contó con la participación de 395 luchadores de 45 naciones, mientras que el Open de los Estados Unidos 2012 obtuvo una convocatoria de 600 competidores que representaban a 64 países. Así pues, queda bastante claro que existe una importante diferencia entre los números del Open de Corea y el resto.

Cuadros ridículos

Esta diferencia es aún más grave si analizamos los cuadros con más detalle. Mientras que en el Open de España el cuadro menos numeroso estaba formado por hasta 17 luchadores y en el US Open hubo un mínimo de 16 competidores por cuadro, el Open de Corea 2012 confeccionó los cuadros de forma que hasta 7 categorías contaron con sólo 4 luchadores compitiendo por el título. Eso significa que hubo 28 luchadores que tuvieron asegurada la obtención de una medalla y de los consiguientes puntos para el ránking sin haber siquiera disputado un solo combate. Una situación surrealista en un evento de estas dimensiones. ¿Cómo puede un campeonato de categoría G-2 tener a 28 medallistas asegurados antes del inicio de la competición? La WTF debe analizar este hecho y encargarse de que no vuelva a ocurrir.

El PSS de KP&P’s, un desconocido para los extranjeros

Debe mencionarse también el hecho de que los competidores no recibieron la confirmación de qué sistema de PSS iba a usarse en el campeonato hasta 2 días antes del arranque del Open. Esto fue especialmente perjudicial para los participantes llegados del extranjero, quienes no habían luchado jamás con el PSS de KP&P con anterioridad. ¿No se supone que un evento de categoría G-2 debe estar enfocado a los competidores internacionales? Pues bien, optar por utilizar un sistema de PSS que solamente había sido probado en campeonatos celebrados en Corea y comunicárselo a los participantes con sólo 2 días de margen antes del inicio del Open no parece la mejor manera de tratarles.

Tatami octogonal

Otro aspecto polémico de la competición fue la superficie elegida para que se disputaran los combates. La WTF cuenta con una única superficie homologada para sus pruebas: el tatami de 8 x 8 metros. Es por ello que se hace muy difícil de entender por qué todos los duelos de este pasado Open de Corea se celebraron sobre un tatami octogonal. Según se ha sabido, la WTF dio permiso a la KTA para que se usara esta superficie, pero si se consultan las reglas de competición y las reglas de organización aprobadas por la WTF, no se encuentra ningún apartado en el que se especifique que este tipo de peticiones y su posterior aceptación sean autorizadas para un evento oficial supervisado por la WTF.

Vista panorámica del Gyeongju Gymnasium durante el Open de Corea 2012

Cascos blancos

Pero ahí no acaba todo. La WTF exige que todos los competidores que acuden a un evento internacional superivsado por ella usen únicamente los cascos homologados por dicho organismo. Pues bien, esta exigencia no fue respetada en el Open de Corea de este año, ya que pudo observarse como algunos de los luchadores en competición usaban cascos blancos para protegerse. ¿Es aceptable que se use equipamiento que no está homologado por la WTF en una competición supervisada pot la WTF? En WTM estamos bastante seguros de que no.

Un evento muy poco global

El Open de Corea se creó en 2005 con la intención de ser un gran acontecimiento dentro del panorama taekwondístico mundial. Fue diseñado para convertirse en la tercera prueba más importante del mundo, por detrás de los Juegos Olímpicos y el Mundial de la WTF. Pero tras siete años de experiencia, está bastante claro que el Open de Corea no ha logrado alcanzar sus aspiraciones. En lugar de ser un evento global que intenta ofrecer las mejores condiciones a los luchadores más destacados del planeta, parece preocuparse únicamente por los coreanos, dejando a los participantes llegados desde fuera como meras comparsas, simples “extras” del espectáculo. La WTF debe asumir su responsabilidad e imponer orden en esta situación. El máximo organismo a nivel mundial tendría que reprender a la KTA por su forma de organizar el evento, todo ello por el bien de la comunidad del Taekwondo a nivel mundial, y no sólo dedicarse a cobrarle el importe de la organización de un evento G-2 y luego dejar que la KTA haga lo que quiera con él.

La actuación de la WTF

La responsabilidad de la WTF es controlar las competiciones que se celebran aplicando su normativa. Esto no sucedió en Gyeongju, puesto que las reglas de organización de la WTF dicen lo siguiente: “la descripción general del evento, las reglas de competición y todos los detalles acerca de la sede y del listado de equipamiento deben ser enviados a la WTF como mínimo 6 meses antes del primer día de competición, y la WTF debe informar al miembro nacional que aspira a la organización del evento con el resultado de su petición dentro del plazo de un mes desde que reciba la propuesta”. Eso significa que el Open de Corea debería haber estado en el calendario de la WTF con al menos 5 meses de antelación sobre su inicio, algo que no sucedió de ninguna manera, ya que no estuvo visible en el calendario hasta poco antes de un mes antes del arranque.

La falta de atención de la KTA hacia los competidores internacionales

Para confirmar estos argumentos que demuestran la falta de atención de la KTA hacia los competidores internacionales, WTM se puso en contacto con un alto cargo de la Asociación Coreana, quien afirmó que “el PSS de KP&P se hubiese usado en el Open de Corea aunque no hubiera sido aprobado por la WTF dos días antes”. En WTM pensamos que el organizador de un evento debe tener en cuenta a todos los participantes de la competición, y no sólo a los locales. Es por ello que creemos que lo normal en este caso hubiese sido usar el PSS de Daedo, que ha sido utilizado en multitud de campeonatos internacionales durante los últimos dos años, entre los que se incluyen los pasados Juegos Olímpicos y el clasificatorio para Londres 2012.

Por su parte, el sistema de KP&P había sido utilizado únicamente en competiciones celebradas en Corea. La KTA debería tener una visión más global de este deporte y ser más solidaria con los luchadores internacionales. Si lo hubieran sido, no habría tantos entrenadores internacionales disgustados y decepcionados por haber preparado el campeonato usando los petos Daedo y haberse enterado de que finalmente iba a usarse el PSS de KP&P a sólo dos días de su estreno en Gyeongju. Además de esto, según revela la publicación taekwondo.chosun.com, el alojamiento que se les ofreció a aquellos competidores que participaban en el evento a través del acuerdo de intercambio de la KTA fueron inaceptables, ya que fueron ubicados en instalaciones que habían permanecido varios años cerradas hasta el inicio del Open. Las habitaciones de estos edificios padecían un insoportable olor a hongos. También se les dio una comida que consideraron claramente inaceptable, a pesar de que la mayoría de ellos provenía de países subdesarrollados. Tanto es así que al final algunos de ellos optaron por buscarse otro alojamiento al margen de la organización.

WTM

Pau Aguilar

© World Taekwon Media
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저조한 외국 선수들 참가

제 7회 경주 코리아 오픈이 지난 10월 30일 막을 내리면서 많은 뉴스거리를 남겼다. 세계 태권도 연맹의 룰에 의해 US 오픈이나 스페인 오픈과 같이 이번 코리아 오픈은 G-2 급 WTF 랭킹 대회였다. G-2 경기는 우승자(금메달)에게 20점을 랭킹 점수가 주어지므로 WTF의 승인 국제 대회 규정에 따라 그만한 위상이 있는 대회이어야 한다. 그러나 코리아 오픈은 그러한 수준의 대회였는가?

WTF 승인 국제 대회의 첫번째 조건은 총 참가 선수 및 국가, 그리고 탑 랭킹 외국 선수의 참가를 중요시 한다. 올해 코리아 오픈은 시니어 부문에서 총 18개국 107명의 선수들이 참가하였다. 그렇다면 다른 G-2 오픈 대회는 어떠했는가? 2011년 영국의 브리티쉬 오픈은 총 50개국에서 361명의 선수들이 참가를 하였고, 2012년 스페인 오픈에는 총 45개국에서 395명, 2012년 US오픈에는 총 64개국에서 600명의 선수들이 참가를 하였다. 이것만 보더라도 다른 G-2 국제 오픈 대회와 비교를 했을때 코리아 오픈에 저조한 외국 선수들의 참가를 확인할 수 있으며 세계적으로 위상이 있는 국제 대회가 되기 위해서는 적어도 세계 랭킹 10위권 이내의 선수들이 다수 참가해야 한다. 그러나 이번 대회에서 올림픽, 세계 대회 등에서 입상한 경력이 있는 선수들은 3명에 불과하여 대회 수준이 낮을 수 밖에 없었다.

말도 안 되는 대진표

코리아 오픈의 대진표를 자세히 살펴 보면 시니어 남녀 합16체급 중 7체급의 참가 선수가 4명 미만이여서 28명의 선수는 참가하기만 해도 동메달은 확보된 상태였다. 특히 남자 +87kg 같은 경우에는 대회 전 대진표에는 참가 선수가 2명에 불과했으나 대회 직전 추가 신청을 통해 4명으로 경기가 진행 될 수 있었다. 이러한 상황에서 대회의 권위를 찾는다는 것은 어부성설이라고 할 수 있다. G-2 랭킹 대회가 경기 시작을 하기 전에 이미 28명의 선수가 메달을 확보했다는 것은 말도 안 되는 것이 아닌가? WTF는 이 부분을 심각하게 검토를 해서 다시는 G-2 대회에서 이런 일이 일어나지 않도록 조치를 취해야 할 것이다.

KP&P 전자호구, 외국 선수들에게는 금시초문

코리아 오픈 조직위는 개막 이틀 전까지 어떤 전자호구로 경기를 치룰지 발표하지 못 했다. 이것은 특히 KP&P전자호구를 한번도 사용해보지 않은 외국 선수들에게는 매우 민감하고 심각한 문제다. G-2 랭킹 대회는 국제 선수들을 위한 대회가 아닌가? 한국 내에서만 사용을 해 온 전자호구를 사용할 것이라고 외국 선수들에게 경기 이틀 전에 알려준다는 것은 이들의 입장을 전혀 배려하지 않았다는 것이다. 그래서 외국팀의 코치와 선수들 중에는 황당해 하며 불만을 나타내기도 했다.

8각형 경기장

또 한 가지 문제점은 경기장이였다. WTF은 유일하게 8 x 8 m 경기장을 인정하고 사용하고 있는데 이번 코리아 오픈에서는 지금까지 KTA에서 사용해오던 8각형 경기장을 사용하도록 허용을 했다는 점은 이해하기 힘든 부분이다. 시험적으로 허락하여 사용을 했다고 하지만 국제 대회 규정에도 없는 8각형 경기장 사용여부를 어떻게 신청 및 승인 절차를 거쳐서 허락했는지 궁금하다. G-2 경기에서 공인 되지 않은 경기장을 테스트해도 되는 것인가?

Panoramic view of Gyeongju Gymnasium during the Korea Open 2012

흰색 헤드기어

WTF승인 국제 대회의 모든 경기에서는 공인 된 청색과 홍색 헤드기어만 사용하는 것이 WTF의 경기 규정이다. 하지만 이번 코리아 오픈에서는 이 규정을 어기고 비공인인 흰색 헤드기어가 간간히 사용 되었다. WTF 승인 대회에서 WTF 공인품을 사용하지 않고 경기 규정을 어기면서 흰색 헤드기어를 착용하여 경기를 치루는 것을 아무렇지도 않게 허용을 해도 되는 것인가?

글로벌하지 못 한 대회

코리아 오픈은 2005년에 세계 태권도의 주목을 받기 위해 처음으로 개최 되었다. 코리아 오픈의 목표은 하계 올림픽과 세계 선수권 대회에 이어 세번째로 가장 중요한 대회로 자리 잡는 것이었다. 7회가 지난 지금, 코리아 오픈은 국제 대회라기 보다는 한국 선수들의 주연을 맡고 외국 선수들이 들러리를 서는 수준의 대회로 알려져서 현재로써 그 위상을 찾아보기 힘든 상황이다. WTF는 승인비만 받고 KTA가 원하는대로 둘 것이 아니라 G-2 위상에 걸맞는 대회를 치루어질 수 있게 세계 태권도인들을 배려하도록 KTA를 독려하며 감독해야할 것이다.

WTF의 태도

WTF 승인 대회에서 경기 룰이 지켜지고 있는지 검토를 하는 것은 WTF의 의무이자 책임이다. 그러나 이번 경주 코리아 오픈에서는 이런 책임감은 어디에도 찾아볼 수 없었다. WTF의 국제 태권도 대회 조직 및 운영 관리 규정에 의하면 “대회 장소 및 일자, 대회요강 및 경기규칙, 경기장 세부사항 및 경기용품리스트 등을 포함한 승인요청서한을 대회 개최6개월 전까지 세계 태권도 연맹 사무국에 제출해야 하고, 세계 태권도 연맹은 승인신청서 접수 후 1개월 이내에 그 결과를 통보한다”라고 명시 되어 있다. 그렇다면 WTF 승인 대회 리스트에는 코리아 오픈이 최소한 시작하기5개월 전에 발표 되어야 했었는데 약 1개월 전에야 WTF 홈페이지에 발표 되었다는 것이다.

외국선수에 대한 조직위의 배려 부족

이 모든 사실들을 확인하기 위해 KTA 관계자와 문의를 한 결과, “이번 코리아 오픈은 WTF 공인 없이도 KP&P 전자호구를 사용 했을것이다”라고 말했다. 이것이 KTA의 마인드이다. 국제 대회의 조직위라면 현지 국가협회와 선수들만 생각할 것이 아니라 모든 참가 선수들을 배려해야 했으며 많은 국제 대회와 올림픽 예선전과 런던 올림픽에서 사용한 대도 전자호구를 사용했으면 좋았을 것이다.

반면에 KP&P 전자호구는 국내 대회에서만 사용 되었다. KTA는 태권도에 대한 글로벌한 비전을 가지고 외국 선수들을 포용해야할 줄 한다. 이번 코리아 오픈에서 대회를 시작하기 이틀 전에 KP&P 전자호구를 사용할 것이라는 통보를 받게 되어 황당함과 실망을 안고 돌아간 외국팀 코치들과 선수들이 많았다. 그리고 “태권도조선”의 보도에 의하면 체육교류국 지원을 받은 외국 팀들의 숙박 및 식사는 누가 봐도 용납하기 힘든 수준이었다고 한다. 대회 일주일 전까지만 해도 폐쇠 되어 있었고 곰팡이 냄새가 진동 하는 게스트하우스에서 묶게 하였으며 식사는 외국 선수들이 먹기 힘든 수준의 음식이였다. 결국에는 더 이상 참지 못 한 팀들은 따로 숙박을 해결 했었다고 보도 되었다.

WTM

Pau Aguilar

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